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O nome da nossa terra deriva do vermelho intenso da resina proveniente da árvore  Caesalpinia echinata, vermelho cor-de-brasa, Brasil.

A extração do pau-brasil foi a primeira atividade econômica instalada na América Portuguesa, bem no início da colonização. Sua exploração foi arrendada a um grupo de comerciantes liderados pelo cristão-novo (judeu convertido ao cristianismo) Fernando de Noronha.

Utilizando-se da mão-de-obra indígena, conseguida através do escambo, este extrativismo vegetal predatório quase levou a espécie à extinção. Perigo este que persiste, pois a mata atlântica, habitat natural da árvore, está em franco processo de degradação.

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